การศึกษาอิสระที่ได้รับมอบหมายจากคริสตจักรนิกายโรมันคาธอลิกเปิดเผยกรณีความรุนแรงทางเพศหลายร้อยกรณีที่ถูกกล่าวหาว่ากระทำโดยพระสงฆ์และฆราวาสในสังฆมณฑลชั้นนำของเยอรมนี รายงานที่รอคอยมานานเกี่ยวกับสังฆมณฑลโคโลญจน์พบว่ามีผู้กระทำความผิดเกี่ยวกับการข่มขืน 202 รายและเหยื่อ 314 รายระหว่างปี 2518-2561

ซึ่งเป็นทนายความที่ได้รับคำสั่งจากศาสนจักร Bjoern Gercke กล่าวกับผู้สื่อข่าว มากกว่าครึ่งหนึ่งของเหยื่อเป็นเด็กอายุต่ำกว่า 14 ปี อย่างไรก็ตามการสอบสวนเคลียร์อาร์คบิชอปเรนเนอร์มาเรียโวเอลกีของโคโลญจน์ผู้อนุรักษ์นิยมที่ต่อต้านความพยายามในการปฏิรูปศาสนจักรมายาวนานเรื่องการฝ่าฝืนหน้าที่ เกี่ยวกับการละเมิดภายในศาสนจักร Woelki ต้องเผชิญกับพายุไฟแห่งการประท้วงเป็นเวลาหลายเดือนเนื่องจากไม่ยอมให้มีการตีพิมพ์ผลการศึกษาก่อนหน้านี้เกี่ยวกับการล่วงละเมิดโดยนักบวชในสังฆมณฑลของเขา เขาให้เหตุผลในการตัดสินใจของเขาโดยอ้างสิทธิ์ในความเป็นส่วนตัวของผู้กระทำความผิดที่ถูกกล่าวหาซึ่งถูกกล่าวหาในรายงานซึ่งดำเนินการโดยสำนักงานกฎหมายมิวนิกและสิ่งที่เขาเรียกว่าขาดความเป็นอิสระในส่วนของนักวิจัย